Voir l'état des eaux et son évolution - rivières et aquifères

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Carte de qualité des aquifères : les nitrates en 2007


Les nitrates sont présents naturellement à des teneurs relativement faibles dans beaucoup de nappes souterraines de surface (moins de 10 mg/L en général). Les concentrations élevées sont presque toujours d'origine anthropique : une bonne part des nitrates agricoles épandus en surface finit par rejoindre les nappes souterraines, en commençant par celles qui sont le plus vulnérables. Les nappes sont bien entendu touchées moins rapidement et moins visiblement que les eaux superficielles, mais leur contamination est plus durable, peut être même irréversible à une échelle de temps humaine.
La ressource en eau souterraine n'a largement pas que vocation à alimenter nos robinets et à irriguer nos champs. Elle communique avec les eaux de surface et conditionne sous de nombreux aspects le maintien de la biodiversité (étiage des cours d'eau, zones humides, assèchement des sols, etc.).

Méthodologie

Le lecteur est renvoyé à la rubrique Coin calcul qui présente l'ensemble des méthodes d'évaluation Eau-Evolution. Pour réaliser les cartes de qualité, on a appliqué la méthodologie Eau-Evolution présentée dans l'article Comment sont réalisées les cartes de qualité des rivières et dont les principes d'évaluation de la qualité au niveau d'une station de mesure s'appliquent aussi aux eaux souterraines.

Les calculs de qualité sont effectués avec Excel 2007. Les cartes de qualité sont réalisées en langage PHP.

Par souci de transparence, les points les plus pollués sont placés au-dessus et, s'ils occultaient ainsi les points les moins contaminés, avec une taille réduite par rapport à ces derniers. Le lecteur est invité à utiliser l'outil LES CARTES INTERACTIVES pour fabriquer des cartes plus personnalisées (sélection des seuils, des couleurs, des tailles, des stations à afficher, etc.).

Particularités des données nitrates

Comme pour toutes les données, les doublons, à savoir la même substance recherchée deux fois ou plus à la même date sur la même station (réseaux de mesures différents par exemple), sont éliminés en conservant en priorité la valeur quantifiée maximale s'il y a des valeurs quantifiées.

Il semble, particulièrement pour les données issues du RCO, qu'il y ait quelques erreurs et/ou absences d'informations propres à induire des erreurs. Nous en avons corrigé certaines comme :
-Les fractions de mesure déclarées comme "inconnues", "eau filtrée" ou "eau brute" ont été rassemblées, les nitrates étant très solubles dans l'eau.
-Les valeurs nulles déclarées comme quantifiées ont été traitées comme non quantifiées.
-Les analyses avec des valeurs non renseignées ont été supprimées.

Calculs par station et sélection des points

Pour chaque station de mesure de la qualité de l'eau, on a calculé la concentration maximale rencontrée en 2007. La valeur la plus élevée rencontrée dans l'année sur une station de mesure laisse augurer de l'ampleur des pollutions et de la gamme des autres valeurs susceptibles d'être mesurées tout au long de l'année sur cette même station.

Les nappes polluées sont principalement des nappes libres où les concentrations peuvent beaucoup varier selon la saison et la pluviométrie. C'est pourquoi les mesures disponibles sur l'ensemble du territoire ne permettent pas de calculer des moyennes annuelles pertinentes de façon à compléter le point de vue donné par les concentrations élevées : seules 109 stations, soit moins de 7 %, ont plus de 6 mesures dans l'année.

Il est nécessaire aussi de disposer de mesures fréquentes pour cerner, ne serait-ce qu'approximativement, les pics effectifs des concentrations. Or seules 25 stations, soit moins de 2 %, ont au moins 12 mesures par an. Nous sommes donc très loin de pouvoir évaluer les concentrations élevées à un niveau national.

Dans l'idéal, les données disponibles ne permettent pas de réaliser des cartes de qualité pertinentes pour l'ensemble du territoire français.
Pour élaborer une indication de pollution qui ne soit pas complètement éloignée de la réalité, et pour rester pragmatique face à la mauvaise qualité générale des données, Eau-Evolution choisit donc de conserver toutes les stations, même les 11 % qui ne disposent que d'une mesure sur l'année, ne sachant pas s'il s'agissait de nappes profondes ou superficielle.

On ne représentera pas de cartes avec les valeurs non quantifiées ramenées à zéro (nq = 0) car seules 5 % des stations des cartes présentées ci-dessous ne sont pas quantifiées.


Les cartes de qualité

Les cartes sont présentées avec le fond Eau-Evolution "zones agricoles". Ce fond est plus adapté aux eaux de surface, mais il permet, en attendant mieux, de donner des repères géographiques et de faciliter la comparaison spatiale des pollutions.

Les concentrations sont exprimées en mg/L de nitrates (NO3).

Les évaluations de la qualité sont forcément des évaluations a minima et l'ensemble des valeurs de qualité présentées ne sont représentatives que des données publiques téléchargées pour les réseaux RCS et RCO (Contrôles de surveillance et opérationnels) sur la Banque ADES en juillet 2010.

Rappelons que ces cartes traduisent les méthodes d'évaluations patrimoniales indépendantes et affranchies de tout aspect réglementaire propres à Eau-Evolution, et que chacun est invité à apporter sa critique et sa contribution pour les améliorer.

De façon à pouvoir estimer au mieux la pollution effective par les nitrates, voici 3 cartes réalisées avec les mêmes valeurs par station, mais présentées avec des seuils (couleur noire) croissants égaux respectivement à 20 mg/L, 50 mg/L et 70 mg/L :









Les concentrations maximales en 2007 vont jusqu'à 494 mg/L de nitrates.

On ne dispose apparemment pas de données nitrates anciennes suffisamment fournies pour réaliser une carte, mais voici ci-dessous la carte de qualité correspondant à l'année 1985. Elle est réalisée avec les mêmes méthodes d'évaluation et les mêmes critères de sélection des stations que pour 2007. Elle est à comparer avec la carte à seuil 50 mg/L de 2007 :




Les zones les plus concernées par les nitrates en 2007

Ci-dessous, les zones qui sont, toujours bien entendu à partir des données brutes disponibles et des méthodes d'évaluation Eau-Evolution, les plus concernées par les nitrates en 2007 :


La taille des points est proportionnelle aux valeurs de façon à ce que l'on distingue plus nettement les zones concernées.


Quelques commentaires

Il est regrettable que les données ne soient pas homogènes ni de qualité suffisante (fréquence des mesures en particulier) pour dresser des cartes pertinentes au niveau national. Néanmoins, l'image donnée lorsque l'on affiche la progression continue des concentrations maximales réelles, même si elle reste sous-évaluée, semble assez cohérente avec la nature des activités agricoles en surface et la présence d'aquifères vulnérables.

Compte tenu des différences climatologiques, il est difficile de tirer des tendances à partir de la comparaison ponctuelle de deux années. Mais les courbes de l'évolution chronologique des concentrations en nitrates station par station montrent bien, si l'on tient compte de l'effet des différences de pluviométrie annuelles, qu'il y a eu une augmentation inexorable des concentrations, comme sur l'exemple suivant qui concerne la nappe de Beauce :



La carte de 1985 n'est pas assez fournie pour donner une image interprétable. Mais malgré ces maigres données, on note que, déjà en 1985, on pouvait déceler des concentrations anormalement élevées, ce qui aurait du inciter à des mesures beaucoup moins laxistes en surface.
C'est assez navrant de réaliser que l'homme a marché sur la lune en 1969, que la France a construit sa première centrale nucléaire en 1956… mais que en 1985, les données sur les nitrates dans les aquifères étaient si préhistoriques, alors même que l'on épandait déjà des nitrates a vau-l'eau en surface.


Création : 9 août 2010
Dernière actualisation :

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